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Ecoturismo en Japon

Hoy veremos las mejores cosas que ver en Japón para hacer ecoturismo. Lo más parecido a algo verde que los viajeros tienen en Tokio es la hoja de algas que envuelve su sushi. Pero más allá de la capital, Japón ofrece una variedad ecológica de experiencias naturales en las que los visitantes pueden hundir sus dientes.

El ecoturismo significa viajar responsablemente a destinos naturales que ayuda a conservar el medio ambiente local. 

A pesar de todas sus mega metrópolis, Japón muestra muchos lugares hermosos al aire libre que se beneficiarían de una visita sostenible. 

Si bien las vibrantes luces de neón de Shinjuku pueden no ser demasiado amables con la madre naturaleza, muchas de las otras atracciones principales del país ciertamente lo son. 

Los arrecifes de coral y los peces tropicales bordean algunas de las islas remotas de Japón. El monte Fuji es uno de los lugares imperdibles de Japón. Y para moverse, el shinkansen (tren bala) funciona con electricidad en lugar de diesel. 

Desde dunas de arena y picos nevados hasta ciervos salvajes y cascadas, descubra los mejores destinos de ecoturismo del país en esta guía verde de Japón.

Las mejores cosas que ver en Japón para hacer ecoturismo

Monte Fuji

Olvídese del calificativo de ecoturismo: el Monte Fuji es uno de los mejores destinos de Japón, punto. Con 3.776 m (12.389 pies), la montaña más alta de Japón se puede ver desde Tokio en un día despejado, pero las vistas son mucho más impresionantes de cerca. 

Dirígete a la región del lago Fuji Five (Fujigoko) al norte de la montaña o al complejo de aguas termales de Hakone al sureste para ver la cumbre brillar en el reflejo del agua, o incluso conquistar una de las cuatro escaladas desde principios de julio hasta mediados de septiembre. 

El Parque Nacional Fuji-Hakone-Izu también cuenta con la Pagoda Chureito de cinco pisos, las islas volcánicas Izu y las sedosas Cataratas Shiraito. La tarifa de entrada al parque ayuda a preservar esta maravilla natural de renombre mundial, el epítome del ecoturismo.

Yakushima

Situada justo debajo de Kyushu, la más meridional de las cuatro islas principales de Japón, la isla de Yakushima está cubierta de cedros milenarios. 

Estas plantas de 1.000 años de antigüedad reciben el apodo de Yakusugi, que combina el nombre de la isla con la palabra japonesa para cedro, sugi. Seimponente cree que elJomonsugi tiene más de 7.000 años. Pero tuvo suerte de sobrevivir a un ataque de tala durante el Período Edo antes de ser protegido por el estatus de parque nacional 2012, uno de los 30 en todo Japón. 

Yakushima inspiró la1997 de Studio Ghibli película de Princess Mononoke, la historia de un joven príncipe atrapado entre los dioses del bosque y los humanos que lo agotan. Y cuando la niebla persiste entre los yakusugi, es fácil ver por qué Yakushima brillaba en la pantalla grande y por qué este extraño pedazo de naturaleza merece un lugar en esta lista.

Islas de Okinawa

A unos 500 km al sur, esta cadena de islas bañadas por el sol bordeadas de coral es un paraíso subtropical en el Pacífico. 

Y lo que hace que esta parte indómita y remota de Japón sea uno de los destinos de ecoturismo de visita obligada del país es precisamente lo poco japonés que parece. En la costa norte de Ishigaki, la arena blanca y el agua turquesa de la bahía de Kabira forman una de las vistas costeras más hermosas de Japón. La gente no puede nadar allí, pero los recorridos en barco con fondo de cristal revelan corales coloridos e incluso más vida marina caleidoscópica. 

Cerca, la indómita isla de Iriomote se puede explorar en kayak o en una tabla de remo: los ríos serpentean a través de su denso bosque de manglares, que está plagado de los únicos gatos monteses de Iriomote. E incluso más lejos, los visitantes pueden nadar con mantarrayas en las islas de Kerama o bucear con 100 tiburones martillo en la isla de Yonaguni entre enero y marzo.

Nagano

Desde la arena blanca de las islas Okinawa hasta la blanca nieve de Nagano, sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998 y hogar de un verdadero buffet de experiencias de ecoturismo en los alrededores de la ciudad. 

El parque de monos Jigokudani (Jigokudani Yaen-koen) es famoso por tener la población más relajada de macacos japoneses, o monos de nieve, en cualquier parte del país gracias a las aguas termales naturales que habitan estos juguetones primates.

 Al oeste, el monte Yari se eleva sobre los Alpes japoneses del norte, ofreciendo un terreno impresionante para los excursionistas entre abril y noviembre, especialmente cuando las hojas otoñales brillan cada otoño. Luego, a medio camino entre Nagano y Tokio, el santuario de aves de Karuizawa es un refugio de ardillas voladoras gigantes, fácilmente el animal nativo más adorable de Japón.

La blanca nieve de Nagano es el hogar de una población de macacos japoneses | © Cavan / Alamy Stock Photo

Tottori-Cosas que ver en Japón

Si las islas de Okinawa se sienten como una porción del Pacífico Sur, Tottori proviene del desierto del Sahara. Y al igual que Okinawa, es el exotismo de este ecosistema virgen lo que lo convierte en uno de los destinos de ecoturismo más especiales del país. 

Las dunas de arena más grandes de Japón se han formado por milenios de vientos del Mar de Japón, que todavía dan forma a este tramo de 16 km (10 millas) en constante evolución de la costa de Honshu. 

Protegidas por el Parque Nacional Sanin Kaigan, algunas de las dunas se elevan a 50 m (164 pies) sobre el nivel del mar, un terreno de otro mundo navegado por parapentes, surfistas de arena y jinetes en camello, que solo se suman a esas vibraciones saharianas.

Las dunas de arena de Tottori son las más grandes de Japón | © MITSUHIRO J / Alamy Stock Photo

Islas Ogasawara-Cosas que ver en Japón

A pesar de estar a más de 1.000 km (622 millas) al sur de Tokio, las Islas Ogasawara están administradas oficialmente por la capital. Pero con solo dos de las 30 islas habitadas, no podría sentirse más lejos del enamoramiento de la humanidad de Tokio.

Conocidas como las islas Bonin en inglés, las islas Ogasawara disfrutan de un clima soleado similar al de Okinawa, condiciones perfectas para explorar la exuberante jungla, las playas vírgenes y los arrecifes de coral de la región.

Solo Chichijima (Isla Padre) y Hahajima (Isla Madre) están pobladas por personas, pero todo el lugar está cubierto de plantas y animales poco comunes, lo que explica las reglas ultra estrictas sobre lo que los visitantes pueden traer.

La única forma de llegar a este rincón remoto del país es el ferry semanal de 24 horas desde Tokio. Sin embargo, es este aislamiento extremo lo que hace que sus ecosistemas sean únicos y que sus oportunidades de ecoturismo sean tan valiosas.

playa deKominato vista desde la ruta de senderismo Yanakawa Pass en las islas Ogasawara | © Silvia Groniewicz / Alamy Stock Photo

Kioto-Cosas que ver en Japón

La antigua capital de Kioto es víctima del exceso de turismo, con turistas pisoteando los pintorescos santuarios y jardines de rocas que ponen a esta ciudad en el mapa. 

Pero las arboledas de bambú de Arashiyama en el extremo occidental de la ciudad ayudan a preservar la naturaleza dentro de Kioto, que es una marca importante en la casilla del ecoturismo. 

Los senderos conducen a ciclistas y peatones a través de este colosal bosque de bambú, que cobra vida cuando los delgados tallos se balancean hacia adelante y hacia atrás con la brisa.

 Las arboledas son un lugar pintoresco para abrazar la tradición claramente japonesa de bañarse en el bosque, no un onsen envuelto en follaje, sino la noción de sumergirse en la naturaleza con los cinco sentidos para reconectarse con la Madre Tierra.

© Mint Images Limited / Alamy Stock Photo

Cataratas de Nachi-Cosas que ver en Japón

Arrojando agua por un acantilado desde una altura de 133 m (436 pies) , La cascada de un solo nivel más alta de Japón es tan majestuosa que alguna vez se consideró un sitio religioso. 

En estos días, la niebla de Nachi Falls (Nachi no Taki) rocía la pagoda de Seigantoji de tres pisos dentro del santuario Kumano Nachi Taisha, enmarcando una perspectiva perfecta de postal del asombroso poder de la naturaleza más la monumental arquitectura japonesa.

 Siga el sendero para caminar hasta las puertas torii de Nachi Taisha para obtener vistas aún más elevadas de esta parte virgen del área de Kumano al sur de Osaka.

Los creyentes en el ecoturismo deben hacer la peregrinación para apoyar los santuarios que protegen estas estruendosas cataratas.

pagoda del templo Seiganto-ji en Nachi Katsuura con la caída Nachi no Taki, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. | © coward_lion / Alamy Stock Photo

Nara-Cosas que ver en Japón

La primera capital oficial de Japón está empapada de historia y su paisaje urbano es un collage de templos budistas centenarios. 

Sin embargo, la mayor razón para visitarlo es la oportunidad de toparse con Bambi.

El parque Nara, un enorme espacio público al pie del monte Wakakusa, está habitado por más de 1,000 ciervos sika salvajes que deambulan libremente, tan sagrados que están oficialmente designados como un tesoro nacional. 

Justo al este del parque y a una distancia de un día de viaje de Kioto y Osaka, el Bosque Primordial de Kasugayama está aún más protegido.

La caza y la tala están prohibidas desde el siglo IX, cultivando un ecosistema de flora y fauna raras consideradas dignas de ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Esta es una rara ocasión para los espacios verdes en Japón, que es lo que hace de Kasugayama un destino de ecoturismo único.

ciervos pastan bajo los árboles durante la temporada de los cerezos en flor en el parque de Nara | © Luca Vaime / Alamy Foto de stock